• Пять удивительных фактов о наших предках, которые мы узнали из ДНК

    Не так давно ученые использовали ДНК одного из древнейших английский скелетов (10 000 лет), чтобы выяснить, как выглядели первые жители Британии. Впрочем, ДНК древнего скелета берется уже не в первый раз и раскрывает удивительные факты о наших древних предках. Быстрое развитие секвенирования генома за последние несколько десятилетий открыло новое окно в прошлое.

    Наши предки спали с неандертальцами

    Археологи давно догадались, что современные люди и неандертальцы жили вместе в Европе и Азии, но только недавно стал известен характер их сожительства.

    Фактически после того, как в 2008 году был секвенирован первый митохондриальный геном неандертальца (ДНК, расположенная в митохондрии клетки), генетики и археологи долгое время не могли понять, связаны ли люди с нашим ближайшим родственником в какой-то мере или нет.

    Когда в 2010 году был секвенирован полный геном неандертальца, сравнения с ДНК современного человека показали, что все неафриканские люди обладают кусочками ДНК неандертальцев, замешанными в геноме. Это могло произойти, если бы люди и неандертальцы перемешались всего 50 000 лет назад. Несколькими годами позже это подтвердилось. [Читать далее…]

  • Как формируется полярное сияние (видео)

  • NASA планирует отправить на Венеру летательный аппарат

    Аэрокосмическое агентство NASA давно интересуется небом Венеры. Космическое агентство поручило колорадской компании Black Swift Technologies разработать летательный аппарат для атмосферных наблюдений Венеры. «Black Swift Technologies обеспечивала воздушные решения для диких наземных пожаров, наблюдений вулканов, торнадо и ураганов — самых экстремальных явлений на Земле», говорит CEO BST Джек Элстон. «Эта миссия будет естественным продолжением наших разработок, только теперь мы сосредоточимся на экстремальных условиях Венеры».

    Будучи специализированной инженерной фирмой, BST предоставит специально разработанную научную воздушную платформу. Компания предлагает планетарный воздушный транспорт, основанный на «динамическом парении», которое использует преимущества блуждающих ветров для создания тяги и набора скорости. На Земле небольшие аппараты обычно используют динамическое парение, как морские птицы, мигрирующие на большие расстояния. [Читать далее…]

  • Зачем на МКС отправили двадцать лабораторных мышей?

    Вчера SpaceX запустила ракету Falcon 9 мыса Канаверал. Куда? На Международную космическую станцию, естественно. В этот раз ракета была начинена самым интересным грузом — лекарство от рака, водоросли, робот-ассистент и… мыши. Двадцать отважных лабораторных мышей отправились покорять МКС. Согласно плану, десять мышей проведет рекордные 90 дней на орбите, а десять других вернуться на Землю спустя 30 дней. Ученые из Центра сна и циркадной биологии Северо-Западного университета изучат, как космос меняет циркадные ритмы мышей (биологические процессы, протекающие в 24-часовом цикле), микрофлору (бактерии и другие микроорганизмы, живущие на теле и внутри) и другие физиологические процессы.

    Это исследование станет продолжением другого эксперимента CSCB. Астронавт Скотт Келли провел на борту МКС целый год, а его идентичный близнец Марк остался на Земле для контроля. Выяснилось, что пребывание в космосе повлияло на экспрессию 7% генов Скотта. [Читать далее…]

  • ДНК глазами программиста

    От переводчика: Так как я не являюсь биологом, возможны неточности в переводе терминов (и не только :). Оригинал находится здесь.

    Если ты – молоток, то во всём увидишь гвоздь

    Это всего лишь размышления программиста о ДНК. Я не являюсь молекулярным генетиком.

    Исходный код

    Находится здесь. Это не шутка. Исходники можно просмотреть с использованием замечательного набора скриптов Perl под названием «Ensembl«. Геном человека занимает приблизительно 3 гигабайта, которые можно сократить до 750 мегабайт, если отбросить шелуху. Немного печалит, что это всего лишь 2.8 браузеров Mozilla Firefox.

    ДНК похожа скорее не на исходники на языке C, а на байт-код для виртуальной машины под названием «ядро клетки». Крайне сомнительно, что существуют исходники, которые можно скомпилировать в этот байт-код: то, что мы видим, – это всё, что у нас есть.

    Язык ДНК является цифровым, но не двоичным. Двоичный код использует 0 и 1 (поэтому его и называют бинарным), ДНК же использует 4 значения: T, C, G и A. [Читать далее…]

  • Туманности в Северном Кресте

    Снимок показывает эмиссионные туманности Северная Америка и Пеликан, туманность Бабочка (IC 1318), туманности Полумесяц и Вуаль. А возле центра фотографии выделяется тёмная туманность Северный Угольный Мешок — часть пылевых облаков, формирующих так называемый Большой Разлом в Млечном Пути. Чуть левее и ниже центра сверкает звезда Денеб.

  • Возможно, время существует лишь в наших головах

     

    Прошлое. Настоящее. Будущее. Для физики это все одно и то же. Однако для вас, меня и всех остальных время движется только в одном направлении: от ожиданий к опыту и воспоминаниям. Эта линейность носит название оси времени (иногда называют стрелой времени), и некоторые физики считают, что движется она в одном направлении только для человека и других видов, способных воспринимать ее движение только таким образом.

    Вопрос оси времени разбирается учеными уже довольно давно. И основной его аспект заключен не в том, существует ли время вообще, а в том, в каком направлении это время движется на самом деле. Многие физики считают, что время проявляется тогда, когда достаточное количество крошечных элементарных частиц, индивидуально управляемых довольно странными законами квантовой механики, начинают между собой взаимодействовать и проявлять поведение, которое можно объяснить уже с помощью классических законов физики. Однако на страницах свежего номера немецкого журнала Annalen der physic (тот самый журнал, на страницах которого была опубликована серия статей Эйнштейна об общей и специальной теориях относительности) два ученых заявляют, что гравитация не обладает достаточной силой для того, чтобы абсолютно все объекты Вселенной следовали принципу направления оси времени прошлое — настоящее — будущее. Вместо этого ученые считают, что саму ось времени создают сторонние наблюдатели. [Читать далее…]

  • Декарт ошибался: человек осознает себя через Другого

    «Мыслю, следовательно существую», – постулировал Декарт. Но что такое «Я»? Насколько оно устойчиво и автономно? Способны ли мы существовать и определять себя вне матрицы взаимоотношений? Абиба Бирайн, ученый-когнитивист из Университетского колледжа Дублина, поразмышляла обо всём этом на страницах Aeon, попутно рассказав об африканской философии убунту, брешах в картезианской модели личности, теории диалога Михаила Бахтина, роли Другого в формировании нашего собственного «Я» и бытия, а также о психологических экспериментах, подтвердивших, что в изоляции самосознание человека разрушается. Мы перевели для вас главное.

    Согласно африканской философии убунту, новорождённый ребёнок ещё не человек. Люди рождаются без «эна», или личности, и обретают её только через взаимодействие с внешним миром. Если для западной философской мысли различия между Я и Другие очевидны, в философии убунту границы этих понятий размыты и неопределённы. Джон Мбити, кенийский философ, утверждал:

    «Я есть, потому что мы есть, и так как есть мы, существую и я».

    [Читать далее…]

  • Ученые зафиксировали рекордно низкую температуру на Земле


    Как вы считаете, где находится самое холодное место на Земле? Наверное, сейчас многие из вас подумали об Оймяконе, потому что что-то где-то слышали. Но, нет. Оймякон всего лишь самое холодное место на просторах России. В 1926 году там была официально зафиксирована температура в -71,2 градуса Цельсия (по неофициальным данным в 1938-м — −77,8 градуса Цельсия). Но на Земле есть гораздо, гораздо более холодные места. Настолько холодные, что Оймякон выглядит на их фоне настоящим теплым курортом.

    Взять хотя бы Антарктиду, в разных местах которой в разное время фиксировался абсолютный минимум температуры на нашей планете. И похоже ученые наконец обновили рекорд этого минимума. [Читать далее…]

  • «Верность» одному и тому же врачу продлила жизнь пациентов


    Исследователи из Эксетерского университета выяснили: пациенты, которые не склонны регулярно менять лечащего врача, живут дольше и реже попадают в больницы с острыми симптомами.

    Британские исследователи пришли к выводу, что показатели смертности среди пациентов, регулярно посещающих одного и того же врача, оказались в среднем ниже, чем у тех, кто всякий раз обращается к разным специалистам одного профиля. По мнению ученых, доверие к хорошо знакомому доктору помогает пациентам охотнее рассказывать о своем состоянии и более последовательно придерживаться рекомендаций. Работа опубликована в журнале BMJ Open.
    [Читать далее…]